¿Alguna vez has pensado acerca de cuánto dinero gastas en medicinas anualmente? ¿Alguna vez lo has calculado? De pronto este dinero no viene directamente de tu bolsillo debido a que la compañía de seguros paga gran parte del costo. Sea como sea, quiero retarte a que sumes lo que has gastado en medicina este año y llevar un registro de lo que gastes hasta el fin del año para ver cuánto terminas gastando.

El americano promedio gasta aproximadamente $1000 anualmente en productos farmacéuticos. Esto pone a los Estados Unidos en el primer lugar en la lista mundial de uso de farmacéuticos. De hecho, es 40% más de que lo que el próximo país en la lista (Canadá) consume. Los Estados Unidos también son los primeros en el uso de drogas neurolépticas, drogas para la demencia, problemas respiratorios, y artritis reumatoide. Una de las razones a las que se debe esto es que las tazas de enfermedades crónicas, tales como enfermedad cardiaca, diabetes y Alzheimer son mayores que en otros países desarrollados debido a los altos niveles de obesidad, falta de actividad física, y mala nutrición.

La tabla a continuación muestra cuanto gastaron diferentes países en farmacéuticos en el 2013:

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Fuente: http://www.pbs.org/newshour/updates/americans-spend-much-pharmaceuticals/

Es increíble cuan dispuestos estamos en gastar cantidades inmensas de dinero en medicamentos, y además, cuan reacios somos en considerar formas alternativas de tratar y prevenir las enfermedades. ¡Una de las formas más baratas y efectivas de medicina es la actividad física! Un sabio filósofo dijo en una ocasión:

La falta de actividad destruye la buena condición de todo ser humano, mientras que el movimiento y el ejercicio físico metódico lo resguardan y preservan.” –Platón

El movimiento del cuerpo humano es muy poderoso y provee muchísimos beneficios físicos, mentales, emocionales, sociales y espirituales. Las investigaciones comprueban que no solo puede la actividad física prevenir enfermedades crónicas y malestares, sino que puede asistir en el tratamiento de las enfermedades y mejorar la calidad de vida. De acuerdo al American College of Sports Medicine (ACSM), la actividad física regular puede proveer los siguientes beneficios en relación con la enfermedad crónica:

  1. Baja el riesgo de tener un derrame por un 27%
  2. Reduce la incidencia de enfermedad cardíaca y hipertensión por aproximadamente 40%
  3. Reduce el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer por aproximadamente 40%
  4. Reduce la mortalidad y el riesgo de recurrencia del cáncer de mama por aproximadamente 50%
  5. Reduce el riesgo de desarrollar diabetes tipo II por un 58%
  6. Reduce el riesgo de cáncer de colon por más de 60%
  7. Los individuos activos en sus ochentas tienen un riesgo de fallecimiento más bajo que los individuos inactivos en sus sesentas
  8. Puede reducir el riesgo de mortalidad por un 40%
  9. Los adultos con mayor fuerza muscular tienen un riesgo de mortalidad 20% más bajo (33% de menor riesgo de mortalidad causada específicamente por el cáncer) que los adultos con poca fuerza muscular.

Estas poderosas estadísticas muestran que la actividad física puede jugar un papel en la prevención del desarrollo o la recurrencia de las enfermedades crónicas. Otros de los beneficios de la actividad física son:

  • Función cardiorrespiratoria mejorada
  • Metabolismo celular mejorado
  • Mejor control de la grasa corporal
  • Mejor sueño
  • Mejores niveles de energía
  • Función inmune mejorada
  • Bienestar emocional y psicológico mejorado
  • Función mental mejorada
  • Fuerza muscular y fortaleza incrementadas
  • Mejor flexibilidad
  • Mejor salud de las articulaciones
  • Y mucho más

La actividad física y la depresión

Uno de los beneficios más poderosos de la actividad física es su habilidad de reducir la depresión. De hecho, ¡puede hacerlo tan efectivamente como el Prozac o la terapia conductual!1 Durante las últimas décadas, el uso de los antidepresivos ha incrementado significativamente. Uno de cada diez estadounidenses utiliza medicamentos para la depresión, y si reducimos los datos demográficos, una de cada cuatro mujeres en sus cuarentas y cincuentas toma estas drogas. Sin entrar en detalles, los medicamentos para tratar la depresión pueden tener efectos negativos y secundarios de larga duración.

Si consideramos que la actividad física regular puede tener un impacto tan positivo sobre las personas que sufren de depresión, ¿por qué no se puede utilizar el ejercicio como un tratamiento alternativo para esta enfermedad? Los efectos secundarios son positivos sin importar cuando comiences y cuantas dolencias este experimentando tu cuerpo.

Al trabajar con pacientes con obesidad mórbida y al tratarlos con la medicina del estilo de vida (actividad física, nutrición saludable, manejo del estrés, etc.), he sido testigo múltiples veces de cómo muchas personas que sufren de enfermedades crónicas y sus síntomas mejoran su condición de salud, reducen su ingesta de medicamentos y mejoran su calidad de vida. Los pacientes pueden dejar de tomar medicamentos para la presión sanguínea, el colesterol, los inhaladores y muchas otras drogas que aunque ayudan con los síntomas, pueden ser perjudiciales para la salud en general.

Una lección clave es aprender que la mayoría de medicamentos tratan los síntomas (lo cual es necesario a veces); sin embargo, estos normalmente NO tratan la causa de la dolencia. El utilizar la actividad física como medicina puede tratar los síntomas Y puede tratar la causa de la dolencia. ¡El movimiento del cuerpo humano es poderoso! ¡El cuerpo fue diseñado para moverse y estar en acción para funcionar a su máxima habilidad!

Quiero alentarte a que reconozcas el poder del movimiento: ¡que la actividad física verdaderamente puede ser medicina! Si sufres de una dolencia o enfermedad crónica, consulta con tu doctor y pídele información acerca de cómo el tratamiento alternativo por medio de la actividad física además de otros comportamientos de estilo de vida, ¡pueden mejorar tu condición y ayudarte en tratar la causa y los síntomas de tu enfermedad!

 

Fuentes:

  1. http://exerciseismedicine.org/documents/EIMFactSheet2012_all.pdf