La vitamina B12 es esencial en la síntesis de todas las células nuevas y el mantenimiento de la mielina, un recubrimiento de los cableados de los nervios. La deficiencia de B12 es un problema mundial. Una deficiencia puede ser el resultado de una ingesta inadecuada, mala absorción o una mutación genética. Dependiendo del estudio, se reportó que de 11–94% de los vegetarianos tienen deficiencias. Las tasas de deficiencia a veces exceden el 50%. Dos estudios evaluaron el estatus de B12 entre los miembros de la Iglesia Adventista del séptimo día. Había una prevalencia de un 40% de deficiencia entre los 25 vegetarianos estrictos incluidos en el primer grupo. Similarmente, cerca de un 50% de los vegetarianos estrictos y casi un tercio de los ovo-lacto-vegetarianos participantes del estudio de salud adventista II fueron reportados como teniendo una deficiencia. Aproximadamente un tercio de los adventistas no vegetarianos también tenían una deficiencia de B12. Aunque generalmente se reporta una prevalencia mayor de deficiencia entre los vegetarianos estrictos, comparados a otros vegetarianos, la mayoría de estudios encontraron una prevalencia alta en todos los vegetarianos, sin importar otros factores, tales como características demográficas, lugar de residencia, o edad.

Lo que mas debería preocuparnos es el elevado numero de estudios de casos publicados con deficiencias de B12 entre los infantes y niños nacidos a madres vegetarianas estrictas. Complicaciones de largo plazo, especialmente relacionadas con las manifestaciones neurológicas que a menudo incluyen retrasos severos al desarrollo no son desconocidas. Informes de casos entre adultos vegetarianos y especialmente vegetarianos estrictos también son comunes.

Los síntomas de deficiencia incluyen manifestaciones en las células sanguíneas, piel, tracto gastroesofágico, neurológicas y siquiátricas. La deficiencia de B12 está asociada con una concentración de homocisteína sérica elevada, una substancia que ha sido asociada con un riesgo incrementado de enfermedad cardiovascular, fracturas óseas, demencia, complicaciones diabéticas, (o sea, función ocular, renal y nerviosa anormal), y ciertos tipos de defectos congénitos, tales como la espina bífida. La deficiencia de B12 conduce a la infertilidad y/o el aborto espontáneo. La deficiencia de B12 en los infantes y niños lleva a complicaciones neurológicas severas de largo plazo y retrasos en el desarrollo. Otros síntomas de deficiencia de B12 incluyen falta de energía, debilidad, fatiga, mala memoria, mareo, sensación de hormigueo y de quemadura, entumecimiento, desequilibrio muscular, temblores, cambios del color de la piel, síntesis de células rojas sanguíneas grandes e inmaduras, una lengua brillante y de color de carne, y la deterioración de la mielina. Si no se trata, resultan complicaciones peores, tales como parálisis, paranoia, alucinaciones, derrames y demencia.

La vitamina B12 no se encuentra en los alimentos de origen vegetal. Cantidades trazas de B12 pueden encontrarse en ciertos alimentos vegetales debido a la contaminación durante el procesamiento, la adición de cantidades pequeñas de ingredientes derivados de animales o por medio de la fortificación. Sin embargo, la cantidad de B12 que se encuentra en estos alimentos, a excepción de los alimentos que han sido fortificados, es insignificante. La leche, los productos lácteos y los huevos contienen cantidades pequeñas de B12. Sin embargo, la ingesta de B12 de estos productos probablemente es inadecuada para mantener suficiente concentración de B12 en el suero hemático. Los productos de soya fermentados, tales como el tempeh y otros alimentos vegetales no contienen formas biológicamente activas de B12. La síntesis de B12 de parte de las bacterias en el intestino delgado es insignificante. Similarmente, el uso de probióticos no mejora el estatus de la vitamina B12. Los descubrimientos de las investigaciones hechas sobre las algas, tales como la espirulina, el nori, el kombu y la clórela han demostrado que no son fiables para mejorar el estatus de B12. Aun peor, algunos de estos productos contienen grandes cantidades de seudo-vitamina B12, que puede interferir con el metabolismo de la verdadera B12.

Los vegetarianos deben asegurarse de que ingieran una fuente de B12 fidedigna. Fiarse en el consumo de huevos, leche y productos lácteos no asegura un estatus adecuado de B12. Aunque los alimentos fortificados pueden ayudar a retrasar el comienzo de la deficiencia, se han reportado deficiencias entre vegetarianos que utilizaban alimentos fortificados y hasta entre los que utilizaban suplementos (lo cual probablemente indica una dosis inapropiada de un suplemento). Debido a que las practicas de fortificación de alimentos cambian y el contenido de B12 en los huevos y lácteos es variable y sujeto a la preparación alimentaria (por ejemplo, la cocción destruye la B12), la forma más fiable que pueden utilizar los vegetarianos para asegurarse un estatus apropiado de B12 es tomar dosis apropiadas de vitamina B12 por medio de suplementos. La dosis de los suplementos depende de la edad y el ciclo de vida. Las dosis bajas (por ejemplo 25 a 250 μg/día) deberían ser adecuadas para la mayoría de adultos. Las dosis ente 5 a 25 μg/día probablemente son suficientes para la mayoría de niños y adolescentes.

Los vegetarianos deberían revisar su estatus de B12 periódicamente (por ejemplo cada 6 – 12 meses). El estatus de B12 puede ser determinado utilizando varias técnicas, incluyendo plasma o suero B12, holotranscobalamina II (holoTCII), suero o acido urinario metilmalonico (MMA), homocisteina del suero (tHcy), volumen corpuscular medio (VCM). EL HoloTCII y el MMA son los más precisos, mientras que el suero hemático o el plasma B12 y especialmente el MCV son menos fiables. Los valores de referencia se dan a continuación en la tabla de referencia.

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Acerca del autor

Roman Pawlak, Ph.D, RD

Roman Pawlak, Ph.D, RD es profesor asociado de nutrición en la Universidad de Carolina Oriental en Carolina del Norte. El es autor de varios libros incluyendo «Siempre Joven, secretos para ralentizar el envejecimiento y vivir libre de enfermedad», «Una dieta saludable sin secretos», «En defensa del vegetarianismo», y «Yo soy el Señor tu sanador», así como coautor del libro «La madre vegetariana y su infante».

One comment on “La vitamina B12 y las dietas vegetarianas

  1. Gracias Dr. Eddie Ramírez por todos sus consejos. Le doy gracias a Dios por su vida, que el Señor lo continúe llenando de su sabiduría y de su inteligencia. Gracias por los videos que nos ayudan tanto a cambiar nuestra manera de vivir.

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